Melithaea ochracea

Gorgone, éventail, irrégulier, noueux, rouge, orangé, jaune ocre, polypes blancs
Melithaea ochracea

Espèce : Melithaea ochracea (Linnaeus, 1758) FR gorgone noueuse, GB  knotted fan coral, red spongy coral

Embranchement : Cnidaria   Classe : Anthozoa     Ordre :  Alcyonacea    Famille : Melithaeidae

 

Cette gorgone est en forme  d’éventail  irrégulier, possible superposition des branches.  Elle se caractérise par un épaississement en forme de nœuds sur le tronc et les branches. Sa couleur est généralement rouge vif, avec des polypes blancs, mais se rencontre également jaune-orangé, jaune ocre, rose, avec ou pas des terminaisons rouges, et des polypes contrastants jaunes ou rouges.  Les polypes sont disposés sur une face. Elle n’a pas d’algues symbiotiques, zooxanthelles. Taille max 2 m, profondeur  2- 50 m généralement 15-20 m.

On la rencontre généralement sur les tombants, exposés au courant.  Elle est carnivore et se nourrit de plancton.

Reproduction : elle est gonochorique, il y a des mâles et des femelles. Les gamètes matures sont éliminés dans le coelentéron et apparaissent par la bouche. La fécondation est externe. Les larves sont  planctoniques, avant de venir se fixer et se développer sur le substrat.

Pour compléter  l’identification  il faut analyser au  microscope  les  sclérites  (petites structures calcaires qui donnent une certaine rigidité aux tissus mous des gorgones, élément interne du squelette)

 

Indo pacifique tropical Ouest

Lieu : indo pacifique, mer de Bohol, Philippines, Visayas, Calibao island, Pangangan wall, 2016 05 19, 20 m

Lieu : mer d’Andaman, Thaïlande, Kho phiphi,  2012 10 24, 20 m

 

https://doris.ffessm.fr/ref/specie/3756

http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=288139

https://en.wikipedia.org/wiki/Melithaea

 

https://en.wikipedia.org/wiki/Melithaea_ochracea